6 traditions de Noël portugaises à ne pas manquer

Tout savoir sur ces 6 traditions portugaises / Gtres
Tout savoir sur ces 6 traditions portugaises / Gtres
8 décembre 2020, Marilia Poiares

Au Portugal, il existe toutes sortes de traditions de Noël, du traditionnel sapin de Noël aux grandes lumières, en passant par les masques, les châtaignes et même les bananes. Aujourd'hui, nous vous présentons quelques-unes des traditions portugaises les plus caractéristiques qui ont été célébrées au fil des ans, ainsi que quelques autres faits intéressants sur les fêtes de Noël portugaises. Même si Noël 2020 sera différent en raison de la pandémie de coronavirus, cela ne nous empêchera pas d'avoir l'esprit de Noël.

Découvrez tout ce que vous devez savoir sur les fêtes de fin d'année et la façon dont Noël est célébré au Portugal !

Comment s'appelle Noël au Portugal ?

Si vous passez Noël ou « Natal » au Portugal, vous devez bien sûr savoir comment souhaiter à chacun un joyeux Noël dans le jargon local. Joyeux Noël se traduit en portugais par « Feliz Natal » et bien que ce soit la façon la plus courante d'exprimer vos vœux de Noël, vous pouvez également dire « boas festas ». Cela signifie littéralement « joyeuses fêtes » et est plus général, faisant référence à Noël et au Nouvel An.

Le « Bananeiro » ou banannier de Braga

Il s'agit d'une tradition relativement moderne qui a commencé il y a 40 ans, lorsque plusieurs amis se sont réunis, le soir du réveillon, le 24 décembre, dans une ancienne taverne appelée « Casa das Bananas », à Braga. L'idée était de se souhaiter un « Joyeux Noël » en prenant un verre de Moscatel de Setúbal, accompagné d'une banane.

À l’époque, la taverne était un entrepôt de fruits, ce qui explique pourquoi le propriétaire et son fils ont décidé de servir leur liqueur avec une banane, en l’honneur du passé de l'entreprise.

De nos jours, les gens se retrouvent à la taverne tous les 24 décembre, car il est presque devenu obligatoire d'aller à la « Casa das Bananas » ou au « Bananeiro », comme l'appellent la plupart des gens, pour prendre un verre de moscatel et une banane, achetée au bar ou apportée de chez soi. Une fois le cœur et le ventre réchauffés au son de la musique de rue, les portugais rentrent chez eux à pied pour réveillonner en famille.

Les Madeiros ou feux de joie

Les Madeiros, Madeiros de Natal ou Fogueiras do Galo sont de grands feux allumés volontairement la veille de Noël. Ils sont allumés vers minuit après la « Missa do Galo » et sont censés brûler toute la nuit.

Vous pouvez admirer cette très vieille tradition dans les villes du nord et du centre du Portugal, en particulier dans les villes de l'intérieur du pays.

Ces feux géants sont une façon de célébrer et d'accueillir le soleil, selon les anciennes coutumes en l'honneur du solstice d'hiver.

Les Caretos de Varge

Les Caretos de Varge sont au cœur d'une vieille tradition de Trás-os-Montes, plus précisément à Varge, qui célèbre le solstice d'hiver.

Les garçons célibataires du village se réunissent le 24 pour que tout soit prêt pour le jour de Noël. Le 25, ils parcourent la ville déguisés en Caretos, avec des masques païens, en sautant, en hurlant et en taquinant les habitants... pour semer le chaos et répandre l'idée que le froid s'en va, et que tout le monde peut à nouveau s'amuser. Ils chantent également des « loas », des chansons qui charrient les habitants et leurs coutumes, et vont de porte à porte, dégustant les offrandes des villageois . À la fin de la journée, une course est organisée et tout se termine par un dîner et une soirée dansante où filles et garçons sont symboliquement réunis.

Le Pinheiro ou sapin de Guimarães

Un rituel spécial est perpétré durant les fêtes en l'honneur de Saint Nicolas, le 29 novembre. Des milliers de personnes de Guimarães et de la région du Minho se rassemblent autour d'une charrette tractée par des taureaux qui transporte un chargement très spécial : un sapin de Noël géant qui est érigé en fin de soirée.

On dit que Saint Nicolas a inspiré la figure commerciale du Père Noël et cette coutume est le résultat d'une tradition débutée par la confrérie de Saint Nicolas qui organisait un dîner de Noël chaque année.

L'arbre est coupé à l'aube, transporté au travers du village et décoré au son de la musique traditionnelle.

Magusto da Velha ou les châtaignes de la vieille dame 

Cette célébration a lieu le 26 décembre en mémoire d'une vieille femme riche (« Velha »), dont on ignore le nom, qui avait décidé de faire don de châtaignes et de vin aux habitants de la ville, en échange d'une prière en son nom à Noël.

Ainsi, chaque année, le lendemain de Noël, les habitants d'Aldeia Viçosa se rendent sur la place de l'église pour monter sur le clocher. Une fois là-haut, ils doivent jeter des châtaignes (environ 150 kg) dans les restes du madeiro qui a brûlé sur la place.

La mairie offre le vin pour accompagner les châtaignes grillées et tout le monde passe l'après-midi à parler des Noëls précédents.

Le sapin de Noël de Viana do Castelo

D’après ce qu’on dit, cette ville est fière d'avoir le plus grand sapin de Noël d'Europe.

Chaque année, début décembre, de jeunes hommes courageux se consacrent à l'abattage et à la décoration d'un arbre séculaire de quelques centaines de mètres de haut. C'est un travail monstre, qui ne convient qu'aux plus téméraires.

Et, comme chaque année, il occupera la même place, rassemblant des milliers de curieux. Situé près du funiculaire de Santa Luzia, à l'angle de l’avenida 25 de Abril et de la rua Doutor Tiago de Almeida, c'est un spectacle qui vaut le détour.

Fait-il chaud au Portugal à Noël ?

Si vous prévoyez de passer Noël au Portugal, le temps est un autre facteur important à prendre en compte. Pendant l'hiver et la période des fêtes, le Portugal bénéficie d'un climat doux et d'un temps agréable. En général, plus vous allez vers le sud, plus il fait chaud, l'Algarve (la région la plus méridionale du Portugal) étant la région la plus chaude du pays à Noël. En décembre, les températures en Algarve peuvent atteindre en moyenne un maximum de 18 °C et un minimum de 10 °C.

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