Trabajar como autónomo en Portugal

Lo que necesitas saber para empezar un negocio en Portugal / Unsplash
Lo que necesitas saber para empezar un negocio en Portugal / Unsplash
24 abril 2019, Marilia Poiares

La burocracia puede ser un impedimento para cualquier extranjero que viva en Portugal y apenas conozca el idioma. Hay que ser capaz de comprender todos los documentos que llegan a tus manos ya que el papeleo asociado a la creación de una empresa en Portugal es uno de los más agotadores del mundo occidental (incluso peor que el de Francia y España).

Desde que Portugal se unió a la UE, los procedimientos y reglamentos han mejorado, pero te recomendamos que tengas paciencia si estás pensando en empezar tu propio negocio en Portugal.

Portugal es un país de pequeñas empresas, autónomos y empresas familiares que emplean a la mayor parte de la población. Si tienes un proyecto, el mejor lugar para pedir ayuda e información es la Cámara de Comercio local (Câmara do Comércio) y el Ayuntamiento (Câmara Municipal).

Autoempleo

Si eres ciudadano de la UE o residente permanente con permiso de residencia (Autorização de Residência), puedes trabajar como autónomo en Portugal.

Si deseas trabajar por cuenta propia en una profesión o comercio, debes cumplir ciertos requisitos legales y estar registrado en la organización correspondiente. Según la legislación portuguesa, un trabajador autónomo puede exigir un estatuto oficial y es totalmente ilegal simplemente colgar un cartel y empezar un negocio.

Los miembros de algunas profesiones y oficios deben poseer cualificaciones profesionales y certificados reconocidos en el país y, por lo general, deben presentarse a un examen que está en portugués. Estas cualificaciones son extremadamente importantes en campos como el derecho, por ejemplo.

Como trabajador autónomo, no tienes la protección de una sociedad limitada en caso de que el negocio fracase, pero puedes obtener algunas ventajas fiscales. Puede ser ventajoso operar como sociedad anónima como una Sociedade por Quotas (Lda).

Debes obtener asesoramiento profesional antes de decidir si quieres operar como un comerciante individual o formar una empresa en Portugal, ya que esto tiene consecuencias de largo alcance para la seguridad social, los impuestos y muchas otras cosas. Todos los trabajadores autónomos deben registrarse para el impuesto sobre la renta, la seguridad social y el IVA. Cualquier persona con ingresos en Portugal tiene que tener un número de contribuyente (número de contribuinte), que se puede obtener en tu oficina local de impuestos ("Departamento de Finanças").

Qué se puede esperar

La mayoría de los empresarios autónomos portugueses trabajan muchas horas (especialmente en el sector de la hostelería), con muy pocos días libres y pocos beneficios económicos.

El autoempleo es una gran manera (al menos en teoría) de organizar tu horario sin depender de la voluntad de tus jefes y de vivir una vida más libre (y más libre de estrés).

Sin embargo, si quieres ganar dinero, debes comenzar con un plan pequeño y manejable que te permita mantenerte dentro del presupuesto. Prepárate para pasar unos años de adaptación y para gastar un poco más de lo que ganas para poner en marcha el negocio. También asegúrate de que tienes lo suficiente para sobrevivir hasta que la empresa empiece a obtener beneficios, especialmente si estás alquilando o si inviertes en bienes inmuebles en Portugal.

Empleados

Contratar empleados no debe tomarse a la ligera y debe considerarse antes de iniciar un negocio. Tienes que firmar un contrato bajo la ley laboral portuguesa. Los empleados en Portugal disfrutan de amplios derechos. También es un proceso muy costoso, ya que además de los salarios, hay que tener en cuenta que, por lo general, hay que pagar cotizaciones a la seguridad social, más 14 meses de salario al año, cinco semanas de vacaciones anuales pagadas y unos 14 días festivos pagados.

Asesoría jurídica

Antes de crear una empresa o realizar cualquier transacción comercial en Portugal, es importante obtener asesoramiento jurídico para evitar penalizaciones.

También es necesario un asesoramiento jurídico especializado para aprovechar al máximo las ventajas fiscales y comerciales y para dar sentido a todas las normas y reglamentos. Es imperativo asegurarse de que los contratos estén claramente redactados y que sean herméticos antes de hacer una inversión, porque si te encuentras involucrado en una disputa legal, es probable que tarde años en resolverse.

Antes de iniciar un negocio en Portugal, debes obtener asesoramiento de un abogado (advogado) y un contable (contabilista). Muchos extranjeros también emplean a un intermediario, para que actúe como intermediario entre ellos y la burocracia. Esto ilustra perfectamente el sistema portugués, que es tan complicado que es necesario contratar a un trabajador especial para hacer negocios con el gobierno.

Muchos abogados, contables y agentes portugueses hablan otros idiomas, especialmente en las zonas turísticas, por lo que podrás encontrar ayuda aunque no hables portugués.

Evitar a los delincuentes

Además de los problemas con las autoridades portuguesas, los delincuentes de diversa índole son, por desgracia, bastante comunes, sobre todo en las zonas turísticas. Siempre debes tener una pequeña dosis de sospecha respecto a los motivos de cualquier persona con la que hagas negocios, en particular de tus compatriotas.

Por lo general, es mejor evitar las asociaciones, ya que rara vez funcionan y pueden ser un desastre. En general, no debes confiar en nadie y no debes firmar nada ni pagar dinero antes de que un abogado revise el contrato.

En la mayoría de los casos, es mejor tratar con una empresa portuguesa de larga andadura con raíces en la comunidad local (y por lo tanto con una buena reputación que proteger), que con tus compatriotas.

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