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Pub histórico de Oxford fecha aos 450 anos vítima da Covid-19

Lamb & Flag era um bar mítico de Inglaterra e um dos preferidos de muitos escritores. Agora fechou as portas e o negócio está à venda.

Wikimedia commons
Wikimedia commons
Autor: Redação

Lamb & Flag era um pub histórico de Oxford, Inglaterra, e um dos preferidos de J.R.R. Tolkien, o autor d’ O Senhor dos Anéis, ou de C.S. Lewis, autor das Crónicas de Nárnia. Parte da vida académica local, dos dias e noites de estudantes e escritores, fechou agora as portas, 450 anos depois, devido aos efeitos da Covid-19. Sem nunca ter tido tv ou música resistiu a tudo, menos agora às desastrosas perdas de receitas desde o início da pandemia.

O pub foi inaugurado em 1566 e foi transferido para a sua localização atual em St Giles, uma ampla avenida no centro da cidade, em 1613. É propriedade do St John's College, que integra a Universidade de Oxford.

"É um sítio para as pessoas conversarem, onde as pessoas vão para apreciarem o ambiente histórico e tradicional. Muitas gerações fizeram isso, entre estudante, residentes, visitantes”, disse Dave Richardson, da filial de Oxford da Campaign for Real Ale, uma organização que defende os pubs tradicionais.

A Inglaterra viveu períodos de confinamento e restrições durante a maior parte de março, abril, maio e junho do ano passado, e novamente em novembro, e está no seu terceiro confinamento geral desde 5 de janeiro de 2021. A vida universitária foi severamente perturbada, mesmo fora dos bloqueios oficiais.

O Lamb & Flag, como muitos outros negócios na restauração, foi duramente atingido pela pandemia”, afirmou Steve Elston, vice-tesoureiro do St John's, no comunicado que anunciava o encerramento do pub a 31 de janeiro, dando nota de que “as contas dos últimos 12 meses mostram claramente que o pub não é financeiramente viável”, tal como é contado pela Reuters, numa notícia citada pelo Público. 

Na agência imobiliária multinacional Savills, o Lamb & Flag - sem incluir a parte de alojamento - surge listado como estando no mercado para ser negociado, sem que seja revelado o preço.

Baptizado a partir dos símbolos tradicionalmente associados a São João Baptista, patrono do colégio universitário de que faz parte, o Lamb & Flag (O Cordeiro e a Bandeira) é também célebre, segundo reza a lenda, por ter hospedado o escritor Thomas Hardy, considerado um dos grandes da história da literatura, que ambientou o seu romance sombrio Judas, o Obscuro parcialmente numa Oxford fictícia chamada Christminster.

Desde 1997, o St John ‘s College tem usado os lucros gerados pelo pub para financiar bolsas de estudo para estudantes de pós-graduação, mas os responsáveis por aquele instituto universitário referem que os beneficiários das bolsas não serão afetados pelo encerramento do histórico pub.